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1,4 milliard de Chinois, un record en trompe-l’œil

2020-03-04 Le 9

Le 17 janvier, la population chinoise a franchit la barre des 1,4 milliards d’habitants! C’est ce que révèle le quotidien The Beijing News, et cela conforte la Chine dans son rang de pays le plus peuplé du monde. Pour rappel, les pays de l’Union européenne totalisent à 28, une population de 512 millions de personnes… Presque trois fois moins. Il ne faut pourtant pas céder à la crainte de la surpopulation. Car selon le Bureau national des statistiques, et à la différence des pays pauvres, la richesse de la Chine croît plus vite que le nombre de bouches à nourrir. Mais surtout, le taux de natalité chinois est ridiculement faible : 10,94 en 2018. Il n’avait jamais été aussi bas depuis… 1952 ! La politique de l’enfant unique a durablement marqué les esprits, et les jeunes couples chinois n’ont pas le désir d’un second enfant. Pression sociale, coût de la vie, autant de facteurs qui inquiètent le gouvernement, qui veut relancer la natalité à tout prix. En 2015, il avait supprimé la politique de l’enfant unique. Mais rien n’y fait. Bien loin du cliché du bon vieux « péril jaune », la Chine pourrait bien être vieille avant d’être riche.

En 2018, les plus de 60 ans comptaient pour 17,9 % de la population. Un taux très élevé qui ne va pas cesser d’augmenter. Ce sera bientôt même un boulet financier. Selon le professeur de droit et de fiscalité Liu Yuanju, le salut de la Chine se trouve dans son urbanisation, car les villes offrent de meilleurs emplois et l’effet d’agglomération permet de réduire le coût des services publics. En clair, si la part de la population active dans la population totale diminue, il faudra compenser en rendant les actifs plus efficaces. Un argument qui doit certainement vous rappeler les dernières mobilisations en France pour les retraites!

Photo © YANG Bo / CNS

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