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Regard sur la Chine

[A la chinoise] Les 24 périodes solaires

Je veux commenter   2017-08-18 09:00:56    Source:la Chine au présent

Le Début de l’automne et la Fin de canicule sont les 13e et 14e des 24 périodes solaires du calendrier chinois. C’est une période où les températures s’atténuent avec cependant de grandes variations entre la nuit et le jour.

Début de l’automne

Le Début de l’automne (Liqiu) correspond à la période comprise entre le 7 et le 9 août du calendrier grégorien. Qiu (l’automne) représente, pour les Chinois, le grain mûr prêt pour la récolte. L’automne est, dans tout le pays, la période des moissons. Liqiu est le premier terme solaire de l’automne, celui où l’on ressent encore un peu la brûlure de l’été, c’est pourquoi on parle d’une période de transition de l’été vers l’automne. Il reste encore quelques beaux jours avant l’irruption des premières froidures. Selon les standards anciens de la météorologie, c’est lorsqu’en un point donné la température reste comprise entre 10 et 22°C pendant cinq jours consécutifs que l’on déclare l’automne arrivé.

Juste après le Début de l’automne, les matinées et les nuits commencent à se faire fraîches, tandis que les journées restent chaudes. La dernière période des jours les plus chauds de l’année se place dans cette période du Début de l’automne. Un proverbe des paysans chinois dit : « Après le Début de l’automne, une vieille vache peut encore crever d’insolation. » Dans la langue populaire on appelle ces journées de fortes chaleurs de la mi-août Qiu Laohu (literallement, le « tigre d’automne », c’est l’équivalent chinois de notre « été indien ». Pendant cette période, la plupart des régions de Chine connaissent un temps très chaud et les cultures mûrissent avec vigueur et rapidité.

C’est la saison où les pêches, mûres, pendent sur les arbres, prêtes à la cueillette. Même si elles vous tentent et vous font monter l’eau à la bouche, n’oubliez pas de bien les laver, car leur peau veloutée peut causer des allergies.

Vers le Début de l’automne se tient dans toute la Chine l’une des festivités considérées comme les plus romantiques : la fête Qixi.

Avez-vous entendu parler de l’histoire d’amour tragique de la mythologie chinoise, celle du bouvier Niulang et de la fée tisserande Zhinü? Leur amour n’ayant pas l’heur de plaire à la mère céleste, cette dernière décida de les séparer d’une rivière d’argent (symbolisée par la Voie lactée). Leur sort tragique émut un petit groupe de pies qui décidèrent de former chaque année un pont le septième jour de la septième lune pour leur permettre de se revoir. C’est ainsi qu’est né le Qixi, c’est-à-dire la fête du Double Sept. Une sorte de Saint Valentin chinoise qui est célébrée par de nombreux jeunes gens et jeunes filles tous les ans.

La touffeur de l’été fait souvent perdre l’appétit et nombreux sont ceux qui perdent du poids pendant cette période. Avec l’arrivée de l’automne et des premiers frimas, les gens se mettent à manger plus pour retrouver leur poids normal. C’est pourquoi certains préfèrent manger des pots-au-feu garnis de viandes diverses, ce que l’on appelle « regagner un peu de gras d’automne ».

Fin de canicule

La Fin de canicule (Chushu) correspond cette année au 23 août du calendrier grégorien. Chu signifie fin et shu réfère à l’été et à la canicule. Ce terme solaire représente une inflexion dans les températures. À partir de cette période, le temps se rafraîchit avec chaque jour qui passe. Dans la plus grande partie de la Chine, la période des pluies touche à sa fin et des plantes comme le sorgho ou le riz doivent être récoltées et tout se dirige vers une période d’hivernage. Toute une série d’activités folkloriques sont prévues pour accueillir l’automne, période des récoltes.

Dans le Nord de la Chine, en raison des différences de température importantes entre le jour et la nuit, les gens doivent s’habiller plus chaudement lorsqu’ils sortent le soir. Dans le Sud de la Chine, la situation est différente : la plupart du pays se trouve plongée dans une sorte d’été indien et les pluies restent assez fréquentes, en particulier lorsque les gouvernements locaux décident de l’emploi de fusées spéciales pour faire tomber la pluie pour combattre la sécheresse, faire baisser la température excessive et assurer l’irrigation des cultures.

Fin août, les dattes passent du vert au rouge. Elles sont très appréciées dans cette partie de la Chine pour leur goût sucré et leur caractère très digeste. Les dattes sont pleines de vitamines, de minéraux et de phytonutriments très bénéfiques à la santé. La sagesse populaire affirme que cette période automnale est celle qui voit s’accroître l’énergie yin, et par conséquent les dattes (un produit « chaud », donc yang) sont le fruit à consommer en priorité pour rester en bonne santé.

La fête Zhongyuan est célébrée le 15e jour de la septième lune de l’année dans le calendrier chinois. De même que la fête Qingming au printemps et celle du Double Neuf en automne, c’est une occasion pour les descendants de rendre hommage à leurs ancêtres disparus. La seule différence est que si lors des fêtes de Qingming et du Double Neuf, les vivants vont rendre visite aux défunts, la fête Zhongyuan offre à ces derniers l’occasion de rendre la politesse aux vivants.

C’est en ce jour que les gens ont coutume de prendre quelques dattes fraîches et d’autres fruits pour les déposer sur les tombes de leurs ancêtres. Le soir, il est également de coutume de placer des papiers enflammés en forme de lotus sur la rivière pour les regarder s’éloigner, témoignant au défunt du terrible vide qu’il a laissé dans la famille.

Pour les pêcheurs qui vivent dans les régions côtières de la Chine, la période qui suit Chushu est celle où ils doivent faire leurs adieux et partir en mer. C’est encore une fois l’occasion d’une grande cérémonie pour marquer le coup. C’est à partir de cette date que des poissons frais de toutes formes commencent à apparaître sur les étals des poissonniers du marché.

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