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Regard sur la Chine

Grande neige et Solstice d'hiver

Je veux commenter   2017-12-21 04:54:06    Source:la Chine au présent

Grande neige 大雪

Cette année, la Grande neige commencera le 7 décembre du calendrier grégorien. Tout comme la Petite neige, les Pluies et la Pluie des grains, cette période solaire est directement liée aux précipitations. Mais à la différence de la Petite neige, période à laquelle la neige tombe, comme son nom l'indique, en « petites » quantités, cette période est marquée par une augmentation des chutes de neige et une baisse significative des températures. Cependant, les précipitations ayant globalement tendance à diminuer, le climat demeure plutôt sec sur l'ensemble du pays.

Dans le nord, la plupart des paysages sont désormais recouverts de neige. Les branches d'arbres menacent de se briser sous le poids de la neige et certaines routes deviennent impraticables. Dans le sud en revanche, les parcelles enneigées se font plus rares. Et pour l'anecdote, les amoureux de la neige et les scientifiques ont comptabilisé jusqu'à 20 000 formes de flocons différents !

En Chine, la neige est considérée comme un signe de prospérité et la saison de la Grande neige porte avec elle la promesse d'une année fertile. Non seulement la neige isole le blé d'hiver contre le froid, comme une « couverture », mais elle contient également un fort taux d'azote qui vient nourrir le sol après la fonte. En outre, elle permet d'éliminer en les gelant certains œufs de vers capables d'hiberner.

Dans le numéro de décembre, dernier numéro de l'année 2017, notre rubrique sur les périodes solaires arrivera à sa fin. En effet, sur les 24 périodes solaires, seules la 21e et la 22e ne vous ont pas encore été présentées puisque vous vous en souvenez peut-être, la 23e et la 24e avaient fait l'objet du numéro de janvier. Restent donc la Grande neige et le Solstice d'hiver.

Et puis surtout, la neige fait le bonheur des enfants! Ils font des bonhommes de neige, des batailles de boules de neige et skient au grand air. Les sports d'hiver ont la vertu de stimuler la circulation du sang, ce qui permet au corps de se réchauffer rapidement. Mais saviez-vous qu'on ne peut pas faire un bonhomme de neige avec n'importe quelle neige ? En fait, pour obtenir des flocons faciles à agglomérer, il faut que la température de l'air soit relativement douce ; les flocons qui tombent par un froid glacial ne sont généralement pas très gros et n'adhèrent pas assez pour former de grosses boules de neige.

Si vous passez l'hiver dans le nord de la Chine, vous devez absolument essayer les patates douces chaudes. Plus il fait froid dehors, plus grand sera le bénéfice des vendeurs de rue qui proposent des patates douces grillées. Aujourd'hui, Monsieur le Tout-puissant code QR a rendu le paiement plus rapide et plus simple. Avec votre smartphone, la transaction peut s'effectuer en quelques secondes.

Pendant cette période glaciale, les habitants du Nord de la Chine attrapent facilement froid. C'est pourquoi ils ont recours à de nombreux remèdes traditionnels qui aident leurs corps à mieux se défendre contre le froid. L'un des plus populaires consiste à manger de l'agneau ou du mouton. La soupe du mouton mijotée est très nutritive et active la circulation sanguine. Sinon, partager entre amis une fondue chinoise au mouton bien épicée est incontestablement une très bonne option pendant ces temps de grand froid !

Solstice d'hiver冬至

Cette année, le Solstice d'hiver correspond au 22 décembre du calendrier grégorien. Également appelé le Festival de l'hiver ou le Festival Changzhi, le Solstice d'hiver fait partie des festivals chinois traditionnels. Une ancienne coutume consiste à offrir des sacrifices aux ancêtres ce jour-là.

Le jour du Solstice d'hiver, le soleil tombe presque directement sur le tropique du Capricorne ; dans l'hémisphère nord, c'est le jour le plus court et la nuit la plus longue de l'année. Après cette date, les jours commencent à rallonger.

Dans la Chine antique, on découpait la période de grand froid (après le jour du Solstice d'hiver) en neuf sessions appelées Shujiu, qui duraient chacune neuf jours. Cette tradition a perduré jusqu'à aujourd'hui. Nos ancêtres ont inventé un moyen très intelligent d'appréhender le passage de l'hiver. Ils dessinaient neuf fleurs de prunier constituées chacunes de neuf pétales. Chaque jour, ils peignaient un des pétales en rouge. Lorsque les neuf fleurs étaient entièrement colorées, l'hiver touchait à sa fin.

(Une série proposée par La Chine au présent sur la base de l'ouvrage Les 24 périodes solaires publié par Dolphin Books)

Ce jour-là, dans la plupart des foyers du nord de la Chine, on se retrouve en famille pour préparer des raviolis. L'un s'occupe de pétrir la pâte, un autre forme les enveloppes pendant qu'un troisième épluche l'ail pour préparer les sauces d'accompagnement. La bonne humeur et les raviolis bouillants répandent dans les maisons une douce chaleur. Dans les restaurants et les cantines, les raviolis sont aussi la spécialité du jour.

On raconte que la tradition de manger des raviolis ce jour-là est un hommage au « sage-guérisseur » Zhang Zhongjing (environ 150-215) de la dynastie des Han de l'Est (25-220). Après avoir quitté son poste officiel, Zhang Zhongjing retourna dans sa région natale où il découvrit que les gens souffraient d'engelures aux oreilles. Il proposa alors un remède : préparer des enveloppes de pâte en forme d'oreilles et les fourrer avec des herbes avant de les faire bouillir et de les distribuer aux plus démunis. Comme par magie, la maladie disparut !

Autrefois, les Chinois attachaient beaucoup d'importance à ce festival qu'ils célébraient en préparant un repas spécial. Aujourd'hui, ils continuent de respecter cette tradition : dans le nord, les raviolis sont à l'honneur, dans le sud-est de la province du Fujian, c'est le canard Jiangmu, dans le Jiangsu et dans le Zhejiang, provinces du cours inférieur du Yangsté, on trouve du riz gluant aux haricots rouges cuit à la vapeur et à Shanghai, des boules de riz sucrées.

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